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Communiqué II – Communique II

En mars dernier, vous receviez un Communiqué de l’Alliance française de Pondichéry vous informant que notre maison allait traverser une longue et inconfortable période de lourds travaux qui nous affectent matériellement, logistiquement et budgétairement.

Le temps est venu de compléter ces informations et de vous tenir au courant de l’évolution de ces interventions.

À ce jour, l’installation des 64 panneaux solaires est achevée et leur connexion électrique est imminente. Les délais ayant été respectés, nous restons éligibles à la subvention de l’Agence de l’Energie renouvelable de la Ville de Pondichéry (Renewable Energy Agency of Puducherry (REAP)).

Ainsi qu’il avait été annoncé, ce chantier de conversion à l’énergie renouvelable a été rigoureusement suivi par le Dr Brahmanand MOHANTY, Conseiller régional pour l’Asie auprès de l’ADEME (Agence De l’Environnement et de la Maîtrise de l’Energie) Les climatiseurs obsolètes ont été remplacés par 11 climatiseurs neufs. Cinquante nouveaux ventilateurs remplacent les anciens, et cent tubes néon complètent cet équipement destiné à réduire considérablement notre consommation d’énergie.

Les poutres des plafonds contenant des termites ont été changées ainsi que toutes celles de la partie de la toiture qui soutient désormais les panneaux solaires. Les salles de cours sont pour moitié repeintes, les sols vont être lustrés et celui de la galerie supérieure va être enduit de béton ciré.

Comme toujours, dans les travaux de rénovation, les surprises – désagréables, bien sûr – sont inévitables. C’est ainsi que nous avons dû reconstruire en totalité l’une des travées de la galerie supérieure du hall qui menaçait de s’effondrer. Ces travaux non prévus se sont alourdis par le fait que la balustrade étant également reconstruite, il a fallu harmoniser sa voisine pour un parfait respect esthétique et patrimonial du bâtiment. Autre désagrément : le mauvais état de l’architrave de la façade de la rue Suffren nécessite qu’elle soit entièrement remaçonnée ; les corniches sont endommagées par le temps, l’usure, l’humidité, l’absence d’entretien et ont urgemment besoin d’une rénovation. Pour finir, certains murs dont le crépi s’est effrité ont été entièrement enduits et lissés avant d’être repeints.

Globalement, la cadence de ces travaux est satisfaisante, mais il n’en reste pas moins que les interventions sont aussi lourdes que multiples : d’autres salles de cours tout comme la Cafétéria doivent être repeintes et rénovées, la peinture de l’ensemble du bâtiment reste à faire, ainsi que celle de l’auditorium (dont certains sièges usés seront changés), les bureaux sont à redéployer et rénover, la signalétique à changer et compléter. Enfin, de nouvelles plantations et points d’éclairage viendront embellir notre jardin.

Conformément à ce qui avait été annoncé, toutes nos activités sont provisoirement suspendues à l’exception de nos cours, nos examens du DELF, du ciné-club et de l’ouverture de la bibliothèque.

Il est en effet absolument impossible d’envisager l’accueil de notre public lorsque nos locaux sont globalement impraticables (échafaudages entravant la circulation, chutes de pierres, d’eau ou de ciment, gravats dans le passage, grand nombre d’ouvriers dans la galerie, peinture fraîche sur les murs, etc.).

Nous devrions être en mesure de réactiver notre programmation culturelle à la fin de cette année. Elle reprend d’ailleurs progressivement avec trois festivals de cinéma :

– European Union Film Festival (15 juillet – 1er août)

– Indian Panorama (7 – 11 septembre)

– Pondicherry International Film Festival (26 – 30 septembre)

Dans l’attente du plaisir de vous accueillir de nouveau dans quelques mois dans une Alliance française de Pondichéry entièrement rénovée, nous vous adressons nos remerciements renouvelés pour votre compréhension.

Lalit Verma, Président, et les membres du Conseil d’administration

Gérard Gréverand, Directeur, et l’équipe de l’Alliance française

 

 

Last March, you received a communique from Alliance Française de Pondichéry informing you that our building was going to pass through a long and uncomfortable period of heavy work that affects us materially, logistically and budget wise.

The time has come to keep you updated of this process and keep you informed of the evolution of these interventions.

To date, the installation of the 64 solar panels has been completed and their electrical connection will be done soon. The deadlines having been respected, we remain eligible for the grant from the Renewable Energy Agency of Puducherry (REAP).

As announced, this conversion project to renewable energy was rigorously followed by Dr Brahmanand MOHANTY, Regional Advisor for Asia to ADEME (French Environment and Energy Management Agency).

The obsolete air conditioners have been replaced by 11 new air conditioners. Fifty new fans replace the old ones, and a hundred neon tubes complete this project designed to significantly reduce our energy consumption.

The beams of the ceilings infested by termites have been changed including those parts of the roof that now support the solar panels.

Half of the classrooms have been repainted and the floors polished and the upper gallery will be coated with waxed concrete.

As always, in renovations, surprises – unpleasant, of course – are inevitable. Thus we had to rebuild fully one of the corridors in the upper gallery of the hall which could have caved in and collapsed. These unplanned works were weighed down by the fact that the balustrade was also rebuilt, it was necessary to harmonize with its counterpart to maintain perfect aesthetic and retain its heritage look of the building. Another problem: the poor condition of the architrave on the façade of Rue Suffren requires complete masonry work; the cornices are damaged by weather, wear and tear, humidity, lack of maintenance and urgently need renovation. Finally, some of the walls with roughened plaster were completely coated and smoothened before being repainted.

Overall, the pace of this work is satisfactory, but the fact remains that the interventions are as heavy as they are multiple: other classrooms as well as the Cafeteria must be repainted and renovated, the painting of the whole building remains to be done, as well as that of the auditorium (some worn out seats will be changed), offices are to be redeployed and renovated, signage to be changed and completed. Finally, new plants and lighting points will beautify our garden.

As announced, all our activities have been temporarily suspended except for our courses, our DELF exams, the film club and the functioning of the library.

It is indeed absolutely impossible to receive or interact with the public when our premises are currently in such a dangerous and uncomfortable state (scaffoldings impeding the passage ways, falling of stones, water or cement, rubble in the passage, large number of workers in the gallery, fresh paint on the walls, etc.).

We should be able to resume our cultural programs by the end of this year. It is gradually starting again with three film festivals:

– European Union Film Festival (15 July – 1 August)

– Indian Panorama (7 – 11 September)

– Pondicherry International Film Festival (26 – 30 September)

0Looking forward to welcoming you once again in a few months to a completely renovated Alliance Française de Pondichéry and we thank you again for your understanding.

Lalit Verma, President & the Members of the Administrative Committee

Gérard Greverand, Director  & Team Alliance Française